demanda de bombero

¿Qué son los PFAS?

PFAS se refiere a un grupo de sustancias químicas artificiales, perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, con una variedad de usos industriales y comerciales.

Dentro de este grupo de productos químicos hay algunos, incluidos PFOS y PFOA, que se encuentran en la espuma acuosa para combatir incendios (AFFF) y en el equipo de protección contra incendios.

Ahora se sabe que la exposición a productos que contienen estas sustancias químicas puede provocar enfermedades y enfermedades graves, incluido el cáncer.

Exposición de los bomberos a PFAS

Los bomberos que han usado espuma para combatir incendios o han usado equipo de protección están en riesgo de exposición a los productos químicos PFAS y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de efectos adversos para la salud.

Firefighting Foam, o AFFF, es un agente de espuma que se utiliza para suprimir y extinguir incendios rápidamente. Viene en forma química concentrada y se mezcla con agua y oxígeno para crear espuma, que luego se rocía sobre el fuego y actúa como una manta para sofocar las llamas.

El equipo de protección y resistente al calor que utilizan los bomberos se conoce como equipo de protección. La fabricación de este equipo contiene sustancias químicas del grupo PFAS, y se ha demostrado que usar este equipo aumenta el riesgo de enfermedades y dolencias.

Los bomberos arriesgan sus vidas todos los días por su trabajo y, lamentablemente, también están expuestos a las toxinas de la espuma extintora de incendios. Cuando los bomberos usan el equipo de protección, el revestimiento protector inevitablemente se desprende y las partículas de los químicos tóxicos ingresan al cuerpo a través del sudor.

¿Por qué PFAS?

Los productos químicos PFAS fueron fabricados en masa por la empresa 3M en la década de 1940 y desde entonces se han utilizado para una amplia variedad de aplicaciones, incluidos los bienes de consumo cotidianos. Este grupo de productos químicos hechos por el hombre es responsable de darle a un producto sus cualidades "antiadherentes" o "resistentes a las manchas": piense en sartenes de teflón y telas de "rendimiento".

Los PFAS tienen propiedades resistentes al calor que los hacen útiles en la lucha contra incendios. Los productos químicos extinguen los incendios de manera efectiva cubriendo y sofocando las llamas, como se encuentra en productos como AFFF. También proporcionan una barrera resistente al calor en el equipo de protección que usan los bomberos, llamado equipo de protección.

La naturaleza de estos productos químicos es increíblemente duradera y duradera, por lo que la velocidad de descomposición es extremadamente lenta; incluso se los ha considerado "productos químicos para siempre".

Permanecen en el medio ambiente durante mucho tiempo y, lo que es peor, se acumulan y persisten en el cuerpo humano.

Debido a su durabilidad, la exposición a estos productos químicos de la espuma contra incendios o el equipo de protección plantean graves problemas de salud.

Alegaciones planteadas en demandas colectivas de espuma contra incendios y equipos de protección contra incendios

Si bien la espuma y el equipo de protección contra incendios de Clase B se han utilizado durante décadas, los efectos graves para la salud de la exposición a PFAS recién ahora están saliendo a la luz e incluyen un mayor riesgo de diversas enfermedades e incluso cánceres.

AFFF se ha utilizado en ejercicios de entrenamiento para bomberos y personal militar y de aeropuertos sin consentimiento informado sobre la toxicidad del producto.

Es responsabilidad de los fabricantes de espuma AFF saber y alertar a sus usuarios que los productos químicos en su producto pueden ser peligrosos al acumularse y permanecer en el cuerpo humano durante un largo período de tiempo.

Del mismo modo, los bomberos deben ser conscientes de los peligros asociados con el uso del equipo de protección resistente al calor.

Estos fabricantes no han advertido a los bomberos y otras víctimas potenciales de los peligros extremos de la exposición a sus productos, a pesar de décadas de investigación que prueban su toxicidad.

Riesgo de cáncer y otras enfermedades

Lo que hace que los productos químicos PFAS sean tan tóxicos para los humanos es su resistencia a la descomposición. Después de la exposición, se acumulan en el cuerpo, se unen a las proteínas en la sangre y permanecen allí durante largos períodos de tiempo, lo que posteriormente conduce a graves riesgos para la salud, incluido el cáncer.

La exposición a los productos químicos PFAS se ha relacionado con:

  • Disminución del peso al nacer del bebé
  • Problemas de desarrollo
  • Deficiencias inmunes
  • Esterilidad
  • Disrupción endocrina
  • Niveles de colesterol no saludables
  • Problemas de hígado
  • Preeclampsia en el embarazo
  • Respuesta de anticuerpos reducida, específicamente en niños
  • Tumores
  • Enfermedad de tiroides
  • La colitis ulcerosa

Cáncer:

  • Cancer testicular
  • Cancer pancreatico
  • Cáncer de próstata
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de ovarios
  • Otros tipos, incluidos el linfoma y la leucemia

¿Dónde puede alguien estar expuesto a PFAS?

Las espumas ignífugas se utilizan en cualquier capacidad para combatir incendios iniciados con combustible líquido (como el petróleo) que no se pueden extinguir solo con agua.

Los bomberos usan el equipo de protección en ejercicios de entrenamiento y en el campo para combatir incendios reales.

La exposición a PFAS de la espuma contra incendios o el equipo de protección puede ocurrir en las siguientes áreas:

  • Departamentos de bomberos
  • Bases militares y barcos
  • Plantas químicas
  • Portaaviones
  • Plataformas petroleras costa afuera
  • Refinerías de gas
  • Centros de almacenamiento de combustibles a granel
  • Aerolíneas comerciales
  • Flotas de autobuses y camiones
  • Y más...

Las espumas para combatir incendios también se pueden encontrar en los inventarios de almacenamiento en los departamentos de bomberos de la comunidad o en cualquiera de los sitios mencionados anteriormente. Las instalaciones de fabricación donde se produce la espuma contra incendios, así como los vertederos que reciben los desechos, también son sitios potenciales donde se puede encontrar AFFF. Grandes depósitos de PFAS a menudo se detectan en el suelo y el agua cerca de las bases militares a partir de la escorrentía. Estos también tienen implicaciones ambientales significativas.

Espuma contra incendios, equipo de protección y productos químicos de Forever

El sulfonato de perfluorooctano (PFOS) y el ácido perfluorooctanoico (PFOA) son los dos compuestos principales que se encuentran en los materiales resistentes al calor. Pertenecen a un grupo más grande de productos químicos llamados PFAS y se consideran cancerígenos y dañinos para la vida silvestre y el medio ambiente.

En la década de 1970, el ejército comenzó a trabajar con 3M para encontrar una manera de extinguir rápidamente los incendios a base de combustible líquido. La solución fue una sustancia que usaba las propiedades resistentes al calor de PFAS para crear una barrera para extinguir las llamas, y así nació AFFF.

Hoy en día, estas espumas de extinción de incendios son utilizadas por bomberos militares y civiles a pesar de los efectos nocivos conocidos de los productos químicos.

Las mismas cualidades que hacen que PFAS sea tan eficaz para extinguir incendios con AFFF son la misma razón por la que brindan protección térmica y resistencia adecuadas en el equipo de protección. Crean una barrera entre la piel y las llamas que permite al bombero permanecer en ambientes de mayor temperatura durante períodos de tiempo más prolongados para combatir el fuego.

La exposición repetida ya largo plazo presenta riesgos para la salud; sin embargo, usted puede ser víctima de estos químicos incluso si ha vivido a miles de pies de distancia de un incendio extinguido.

Los PFAS no son biodegradables, lo que significa que estos productos químicos se filtran a las aguas subterráneas a través del suelo y se han detectado en el agua potable y en los hogares.

Contaminación por PFAS en los Estados Unidos

Los productos químicos PFAS han estado en circulación a gran escala en los Estados Unidos durante el último siglo desde que el fabricante, 3M, comenzó a usarlos en una variedad de productos. Y más aún desde que la Marina de los EE. UU. usó los productos químicos para crear la espuma contra incendios, AFFF.

Estos productos químicos son altamente efectivos en muchos procesos industriales y de fabricación, incluida la producción de bienes de consumo como sartenes antiadherentes de teflón, alfombras resistentes a las manchas y muchos más.

La contaminación de estos productos químicos se encuentra en nuestro suelo, aire, alimentos, agua e incluso en nuestros hogares. Esto se debe a la escorrentía de plantas industriales y fábricas o a la extinción de un incendio mediante AFFF.

Estos PFAS ingresan a nuestros cuerpos a través del agua potable contaminada que se contamina a través de la escorrentía de los desechos industriales y el uso de AFFF.

Se han encontrado varios relatos de contaminación en los EE. UU. durante las últimas décadas:

  • Las investigaciones de 3M y la EPA han detectado estos químicos presentes en los bancos de sangre de todo el país.
  • En la década de 1990, un agricultor en West Virginia demandó al fabricante de PFOA, DuPont, después de que el vertido negligente de desechos de PFOA por parte de la compañía matara a rebaños de ganado.
  • En 2012, el Environmental Working Group descubrió que el agua potable de 110 millones de estadounidenses estaba contaminada con PFAS.
  • Un estudio de 2020 realizado por el Departamento de Defensa reveló que más de 600 sitios militares están contaminados por PFAS.
  • Se han detectado PFAS en el agua potable de las principales ciudades como Washington DC, la ciudad de Nueva York y Chicago.
  • Según los CDC, más del 95 % de los estadounidenses tienen PFOS en la sangre.
  • Y más...

La realización del público en general con respecto a la exposición a PFAS

En la última década, han salido a la luz preocupaciones sobre los efectos devastadores de los productos químicos PFAS. Sin embargo, se han tomado pocas medidas para detener la contaminación generalizada de estos productos químicos en nuestro medio ambiente y cuerpos, o para reprender a los fabricantes responsables de tal destrucción.

Los efectos de estos productos químicos se han reconocido desde la década de 1950 cuando 3M realizó un estudio que mostraba la acumulación de PFAS en la sangre. Un estudio de la década de 1960 reveló que la exposición a estos químicos estaba relacionada con el daño hepático. En la década de 1980, una investigación realizada por la Marina de los EE. UU. demostró que las sustancias químicas del AFFF eran dañinas para el medio ambiente. Esa misma década, DuPont descubrió que el PFOA puede transmitirse de la madre al feto.

Sin embargo, con todos estos datos, se ha hecho poco para regular que estos químicos dañen aún más la vida humana y el medio ambiente. La acción de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha sido inadecuada para prevenir más contaminaciones y crear una regulación más estricta. En cambio, estas compañías gigantes encuentran lagunas en torno a la responsabilidad y no enfrentan consecuencias por sus acciones.

Por ejemplo, en 2006, la EPA y los 8 fabricantes de EE. UU. que usan PFOA formaron un programa de eliminación gradual de administración para eliminar el PFOA de las emisiones y los contenidos de los productos para fines de 2015. Para eludir este nuevo programa, los fabricantes simplemente crearon nuevos productos similares al PFOA. sustancias con efectos igualmente dañinos, eludiendo efectivamente todo el programa de "eliminación".

Más recientemente, esta contaminación generalizada en el suministro de agua de nuestra nación ha provocado indignación, y la verdad sobre estos químicos tóxicos está llegando a la corriente principal.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer ha reconocido que el PFOA es posiblemente cancerígeno para los humanos, y la EPA ha decidido recientemente tomar medidas más estrictas para regular estos productos químicos.

Un puñado de agencias ahora están tomando medidas a nivel estatal para proteger a sus residentes de PFAS. Wisconsin, por ejemplo, ha prohibido el uso de productos químicos PFAS en la espuma contra incendios.

A pesar de los efectos sobre la salud conocidos de dichos productos químicos, se ha hecho poco para informar y proteger a las posibles víctimas de las consecuencias de la fabricación y el uso de estos productos químicos, incluidos los bomberos expuestos a PFAS.

Demandas relacionadas con la exposición a PFAS

En las demandas de espuma contra incendios y demandas de equipo de protección, los fabricantes supuestamente:

  • A sabiendas e imprudentemente, no realizó estudios exhaustivos sobre los efectos secundarios de AFFF en personas expuestas a la espuma contra incendios.
  • Sabía o debería haber sabido que AFFF que contiene PFAS podría causar la contaminación de la sangre y la bioacumulación de sustancias químicas que causan cáncer
  • No se pudo advertir a los bomberos en formación, militares o civiles sobre los peligros de AFFF y PFAS en el equipo de protección.
  • No se diseñó la espuma contra incendios ni el equipo de protección contra incendios de tal manera que se evitara un riesgo irrazonable de daño para los bomberos, los miembros del servicio militar, el personal del aeropuerto y otras personas expuestas a los productos químicos.
  • Información retenida sobre la importancia del equipo de protección para protegerse contra los riesgos AFFF conocidos
  • No se pudo emitir retiradas de espuma AFF o advertencias de seguridad

¿Qué compensación está disponible en una demanda por AFFF y/o equipo de protección?

Si usted o un ser querido han sido víctimas de la exposición a PFAS de los bomberos, es posible que tenga derecho a recibir beneficios de liquidación de espuma contra incendios y equipo de protección, que incluyen:

  • Compensación por Gastos Médicos y Tratamientos de Cáncer
  • Compensación por el dolor y el sufrimiento
  • Compensación por salarios perdidos
  • Otros daños causados ​​por la exposición AFFF

Fabricantes de equipos de protección y espuma para extinción de incendios

Las empresas deben ser responsables de poner en riesgo la vida humana debido a la exposición de sus productos. Los fabricantes incluyen:

  • Empresa 3M
  • Fuego Angus (también conocido como Angus Internacional)
  • Arkema
  • Buckeye Fire Equipment Co.
  • Chemguard
  • Chubb Incendios, Ltd.
  • Corteva, Inc.
  • Du Pont de Nemours
  • Corporación Dinax
  • EI Dupont De Nemours & Co. (f/k/a Dow Dupont, Inc.)
  • Enterra Corp.
  • Kidde extinción de incendios
  • Kidde-Fenwal, Inc.
  • espuma nacional, inc.
  • La empresa Ansul
  • Chemours Co., LLC
  • Tyco Fire Products, LP
  • United Technologies Corporation
  • UTC Fire & Security Americas Corporation, Inc. (f/k/a GE Interlogix, Inc.)
  • tenencias de williams

Demandados potenciales

Los demandados incluyen a los fabricantes responsables de la producción de espuma contra incendios y equipo de "participación" de protección contra incendios.

Ciudades y municipios que presentan demandas de espuma AFFF

En febrero de 2022, BK Law presentó una demanda de responsabilidad por productos defectuosos en nombre de 14 bomberos de Massachusetts en el Tribunal de Distrito de Massachusetts de los Estados Unidos. Esta demanda fue sobre el diagnóstico de cáncer relacionado con la exposición tanto a PFAS en AFFF como a la exposición a PFAS del equipo de protección contra incendios.

Los Bomberos Demandantes en esta demanda sirvieron a las ciudades y pueblos de Massachusetts de:

  • Worcester
  • Norwood
  • Brockton
  • Fall River
  • Boston

La demanda de extinción de incendios se presenta contra 28 empresas manufactureras, entre ellas:

  • Empresa 3M
  • DuPont
  • Chemguard
  • Productos contra incendios Tyco

¿Cómo puede ayudar un abogado?

Es importante tener a alguien de su lado que pueda luchar por usted contra estas grandes empresas.

Un abogado será su defensor y navegará por todos los aspectos legales, para que pueda recibir el monto total de la liquidación de la demanda por exposición a PFAS al que tiene derecho.

¿Cómo sé si tengo un caso?

Si estuvo expuesto a PFAS por la espuma contra incendios, AFFF, o por usar el equipo de protección contra incendios como bombero civil o militar actual o anterior, es posible que tenga derecho a recibir liquidaciones en efectivo.

Las fallas repetidas de los fabricantes para informar y proteger a los bomberos han resultado en condiciones de salud graves y mortales. Estas empresas deben ser responsabilizadas por su imprudencia y las víctimas deben ser compensadas por su sufrimiento. Comuníquese con uno de los miembros de nuestro equipo hoy para ver cómo puede recibir una liquidación en efectivo de espuma contra incendios.

Preguntas frecuentes (preguntas frecuentes)

Q.¿Qué es PFAS?

A.PFAS se refiere a un grupo más grande de productos químicos fabricados por el hombre, algunos de los cuales pueden provocar graves problemas de salud si se exponen a ellos.

 

Q.¿Dónde se encuentran las PFAS?

A.Los PFAS se utilizan en una amplia gama de productos industriales y comerciales, desde artículos para el hogar, como sartenes antiadherentes, hasta productos profesionales, como espuma contra incendios y equipos de protección.

 

Q.¿Por qué son malos los PFAS?

A.Algunas sustancias químicas del grupo PFAS se caracterizan por ser muy resistentes y, por lo tanto, no se descomponen fácilmente. La exposición a ellos puede conducir a una acumulación de estos químicos en el cuerpo y causar efectos negativos para la salud.

 

Q.¿Qué es la demanda por exposición a PFAS?

A.Un acuerdo de demanda colectiva para los bomberos expuestos a PFAS, los productos químicos tóxicos en la espuma para combatir incendios, AFFF y el equipo de protección.

 

Q.¿Es la espuma AFFF tóxica?

A.Sí, la exposición a AFFF se ha relacionado con varias afecciones de salud graves y mortales, incluido el cáncer.

 

Q.¿El equipo de protección es tóxico?

A.Sí, la exposición al equipo de protección y al PFAS que incluye se ha relacionado con varias afecciones de salud graves y mortales, incluido el cáncer.

 

Q.¿Qué hay en la espuma contra incendios y el equipo de protección?

A.Tanto la espuma contra incendios (AFFF) como el equipo de protección contienen PFAS. Los PFAS son productos químicos fabricados por el hombre que actúan como extintores de incendios pero permanecen en el medio ambiente y en el cuerpo humano mucho después de la exposición.

 

Q.¿La espuma contra incendios causa cáncer?

A.Existe evidencia de que la espuma contra incendios, AFFF, puede aumentar el riesgo de muchos tipos diferentes de cáncer.

 

Q.¿Están prohibidos los materiales AFFF y de prendas de protección?

A.Los AFFF y el equipo de protección, incluidos sus productos químicos PFAS, no están prohibidos. Los fabricantes deben ser considerados responsables de los daños graves que causan sus productos.

 

Q.¿Para qué sirve AFFF?

A.AFFF, o espuma contra incendios, se utiliza como supresor de llamas en incendios a base de combustible. Por ejemplo, un incendio a base de petróleo que no se puede extinguir solo con agua.